martes, julio 25, 2006

Hasta nunca, Windows 98

Microsoft definitivamente se lava las manos, descontinuando completamente sus asquerosos populares Windows 98 y Millenium Edition, que a partir de ahora, aunque sigan corriendo en algunos PCs, no tendrán más soporte técnico ni actualizaciones sobre fallas o peligros potenciales. La quitada de piso de Microsoft a estos dos viejos sistemas operativos empujará a que muchos actualicen sus computadores, corriendo a comprar una nueva copia pirata de Windows XP, haciendo aún más rico a Bill Gates.

El 2004 Microsoft quiso descontinuar Windows 98, pero quejas de países como Costa de Marfil, Eslovenia o Kazajstán, donde este sistema operativo aún se utilizaba mucho, lo evitaron. Otros datos, sin embargo, indicaban que el sistema operativo funcionaba en más sitios: más de un 20% de las empresas norteamericanas seguía utilizando Windows 3.1 viejos sistemas operativos. Según Microsoft, esta situación se ha modificado y muchas organizaciones han cambiado al Windows XP, más evolucionado y seguro como el Fort Knox.

Gling-Gló
Björk Guðmundsdóttir & Tríó Guðmundar Ingólfssonar

Me encontré con esta – al menos para mí – rareza, acostumbrado como estaba a tener a Björk dentro de la música plena de sintetizadores y samplers. Imaginé que se trataba de lo mismo y que este álbum era algo como un pre-Debut, un tímido paso dentro del pop. Grande fue mi sorpresa ya que el primer sonido fue de jazz, así como el disco completo. Es notable el acoplamiento de la característica voz de Björk con el jazz, similar a una de sus canciones solistas posteriores: It’s oh so quiet.

Gling-Gló, una onomatopeya islandesa cuyo equivalente es “Din-dón”, lanzado en 1990, es el único álbum de Björk Guðmundsdóttir & Tríó Guðmundar Ingólfssonar, formado por Guðmundur Ingólfsson en piano, Guðmundur Steingrímsson en percusión, y Þórður Högnason en bajo. Según una versión, la joven Björk y Guðmundur Ingólfsson habían trabado amistad tras tocar juntos en 1987 en el hotel Borg, en Reykjavík. Otra historia dice que las apariciones previas de Björk en un programa de una radio local de jazz impresionaron a Guðmundur Steingrímsson, que la recordaba de cuando tenía 16, estaba obsesionada con el jazz y pasaba metida en sus sesiones de grabación en la granja de Labbi Þorarinsson.

El álbum fue grabado en vivo el 1 y 3 de septiembre de 1990 en el Stúdio Sýrland de Reykjavík, casi sin postproducción, y fue producido por Tómas Magnús Tómasson, quien también hizo las mezclas. Gling-Gló originalmente se distribuyó a través del sello Smekkleysa en Islandia y One Little Indian en el Reino Unido, logró disco de platino en Islandia, y hubo bootlegs del grupo tocando en pubs. Al morir Guðmundur Ingólfsson de cáncer en 1992 el grupo se disolvió.

Gling-Gló contiene temas islandeses, y la mayoría de las canciones están cantadas en islandés. Hay tres versiones de canciones de otros artistas: Björk canta en inglés Ruby Baby de Jerry Leiber y Mike Stoller, y el clásico de jazz I can’t help loving that man, de Oscar Hammerstein II y Jerome Kern; y en islandés Það Sést Ekki Sætari Mey, cover de There is no sweeter girl que en el álbum se atribuye a Rogers/Hammerstein, pero en realidad es una versión completamente nueva de You can't get a man with a gun de Irving Berlin, del musical Annie get your gun.

Tracks
1. Gling gló (Alfreð Clausen/Kristín Engilbertsdóttir) 03:27
2. Luktar-Gvendur (Nat Simon./ Eiríkur K. Eiríksson) 04:00
3. Kata rokkar (Theodór Einarsson) 02:56
4. Pabbi minn (P. Burkhard/Þorsteinn Sveinsson) 02:40
5. Brestir og brak (Jón Múli Árnason. Lyrics/Jónas Árnason) 03:18
6. Ástartröfrar (Valdimar Auðunsson) 02:43
7. Bella símamær (Mark Fontenoy/Loftur Guðmundsson) 04:00
8. Litli tónlistarmaðurinn (12 September) 03:23
9. Það sést ekki sætari mey (Irving Berlin/Loftur Guðmundsson) 04:00
10. Bílavísur (Holmes/Jón Sigurðsson) 02:38
11. Tondeleyo (Sigfús Halldórsson/Tómas Guðmundsson) 03:29
12. Ég veit ei hvað skal segja (Coleman, Darion & Gimbel/Loftur Guðmundsson) 03:03
13. Í dansi með þér (Pablo Beltrán Ruiz/Þorsteinn Sveinsson) 02:26
14. Börnin við tjörnina (Jenni Jónsson) 02:46
15. Ruby Baby (Jerry Leiber & Mike Stoller) 04:00
16. I Can't Help Loving that Man (Oscar Hammerstein II & Jerome Kern) 03:40

Voz: Björk Guðmundsdóttir Piano y pandereta: Guðmundur Ingólfsson Percusión, maracas, y campanas de navidad: Guðmundur Steingrímsson Bajo: Þórður Högnason

La turbulencia de van Gogh

Vincent van Gogh es conocido por sus caóticas pinturas y un estado mental similar. Un análisis matemático de su trabajo revela que los patrones de muchas de sus pinturas se parecen asombrosamente a la turbulencia real, como se ve en los remolinos de agua o en el aire expelido por una turbina, ya que las obras del artista holandés tienen patrones de luces y sombras que se ajustan a la estructura matemática del flujo turbulento.

El flujo turbulento es un problema considerado por algunos físicos aún más complicado que la mecánica cuántica. Uno de los fundamentos de la teoría moderna de la turbulencia fue fijado por el científico soviético Andrei Kolmogorov en los años ’40, que desarrolló ecuaciones describiendo la probabilidad de encontrar una diferencia de velocidad particular entre dos puntos de un fluido. Estas ecuaciones se conocen como Espacio de Kolmogorov, y fue lo que los científicos buscaron en las pinturas de van Gogh en su intento por cuantificar la turbulencia presente en sus cuadros.

Los investigadores tomaron imágenes digitales de las pinturas y calcularon la probabilidad de que dos píxeles a una cierta distancia tengan el mismo brillo o luminosidad, puesto que ésta contiene la mayoría de la información de una escena. Como resultado, muchas de las obras de van Gogh mostraron espacios Kolmogorov en sus distribuciones de luminosidad. Al ojo, este patrón puede verse como remolinos de distintos tamaños, incluyendo los grandes y los pequeños creados por el pincelado.

Van Gogh parece ser el único pintor capaz de dibujar turbulencias con precisión matemática, ya que la revisión de las obras aparentemente turbulentas de otros artistas no muestra evidencias de espacios Kolmogorov. Los cielos arremolinados de La Noche Estrellada de 1889, Camino con Ciprés y Estrella y Trigal con Cuervos (ambos de 1890) contienen la impresión estadísticamente característica de la turbulencia, según dicen los investigadores.

Estas obras fueron creadas cuando van Gogh estaba mentalmente inestable, episodios durante los cuales el artista experimentó episodios sicóticos con alucinaciones y lapsos de consciencia, tal vez indicando epilepsia. Pensamos que van Gogh tenía una habilidad única de pintar turbulencia en periodos de agitación sicótica prolongada, dicen los físicos de la UNAM que estudiaron los cuadros del holandés.

En contraste, el Autoretrato con Pipa y Oreja Vendada de 1888 no muestra señales de tal turbulencia. Van Gogh dijo que había pintado esta imagen en un estado de calma absoluta, ya que se le había prescrito Bromuro de Potasio después de su famosa mutilación tras lo cual dicen que en Holanda se le conoció como El Tacita, pero no me consta.

Links: Van Gogh, Estudio UNAM, Kolmogorov, Flujo turbulento

[Vía Nature.com]

miércoles, julio 12, 2006

Syd Barret blues

A los 60 años, el viernes en algún momento, muere Syd Barret en la casa de su madre en Cambridgeshire a causa de la diabetes. En vida Syd Barret fue cantante, compositor, guitarrista y artista, y siempre será recordado como miembro fundador de Pink Floyd y rockero activo sólo por unos pocos años antes de recluirse. Su legado creativo y su entrega vocal, quintaesencia de lo británico, han resultado ser influencia para muchos.

Lucifer Sam Syd

Syd nació el 6 de enero de 1946, llamándose Roger Keith Barret, en Cambridge, Inglaterra, en una familia de clase media siendo el menor de cinco hermanos. Su padre murió cuando tenía la edad de 12 años, lo que marcó su personalidad. El apodo Syd lo adquirió a los 15 años, como referencia a un baterista local llamado Sid Barret; Syd añadió la “y” para diferenciarse del nombrado Sid. Desde niño sintió debilidad por el arte, en concreto, por la pintura y la música. A la edad de 15 años, tuvo su primera guitarra eléctrica, fabricó su propio amplificador e inició su primera experiencia musical tocando en un grupo llamado Geoff Mott and the Mottoes.

En la Cambridge High School conocería a Roger Waters y a David Gilmour, con quienes trabaría una gran amistad; éste último le enseñó a tocar los primeros acordes de guitarra. Waters, consciente del talento de Barrett, lo invitó a unirse al grupo The Abdas, formado por Roger Waters, Rick Wright, Nick Mason y Bob Klose, quien saldría después de la banda, dejando un espacio que ocuparía Barret.

Flaming

Pink Floyd se formó en 1965, y tuvo varios nombres distintos hasta alcanzar la formación con la que grabarían The Piper at the Gates of Dawn dos años después, donde la cabeza creadora y compositora fue casi completamente Barret, donde de las once canciones escribió 8 y co-escribió 2. También era un guitarrista innovador, que exploraba las posibilidades sonoras de la distorsión, disonancia y feedback, además de hacer guitarra slide con un zippo y un pedal de reverb, lo que sería el característico sonido sicodélico de la banda, clasificándola como experimental, algo lejano y diferente a lo que pasaba en la escena musical británica por aquella época.

Interstellar overdrive


A medida que el grupo atraía cada vez más adeptos, las presiones en Barret hicieron surgir su enfermedad siquiátrica, la que aunada a su cada vez mayor consumo de drogas sicodélicas – LSD, mayormente – volvieron su comportamiento cada vez más errático e impredecible. Cuenta la leyenda que a veces se limitaba a repetir una y otra vez un mismo acorde durante todo el concierto, o sencillamente no tocaba.

Durante un concierto se dedicó a desafinar la guitarra, y aunque al público le gustó, la banda decidió llamar a David Gilmour para que tocara segunda guitarra y cantara, cubriendo las salidas de madre de Barret, quien a esas alturas – en pleno concierto – vagaba como Charly García alma en pena por el escenario, ocasionalmente dignándose a tocar.

Finalmente el resto de la banda se cansó de sus excentricidades y no invitaron más a Barret a las giras, manteniéndolo como miembro compositor, decisión insostenible hasta que en 1968 abandonó oficialmente la banda, no sin contribuir con guitarra y una canción al disco de ese año, A Saucerful Of Secrets.

Effervescing elephant

Tras dejar Pink Floyd, Barret se distanció del público, sin embargo, ante la insistencia de EMI y Harvest Records publicó dos discos en solitario (The Madcap Laughs y Barret). Estos dos discos son controversiales, ya que capturaron los momentos más vulnerables del músico con la intención de darle un toque de autenticidad a los álbumes, algo que muchos percibimos como una fea forma de aprovecharse de su condición.

Los amigos de Pink Floyd ayudaron a Barret en su carrera solista, tanto produciendo como tocando en las grabaciones y en los poquísimos shows en vivo. Se cree que a pesar de que las grabaciones fueron bastante esporádicas en esta etapa, Barret no compuso mucho ni tampoco tuvo mucha actividad musical fuera del estudio, siendo muchas de las canciones grabadas anteriores a su retiro de Pink Floyd; finalmente apareció en algunos programas de radio y se presentó en febrero del ’71 por última vez en la BBC.

Después formó algunas bandas de corta vida y fue convencido de grabar un nuevo álbum. Las sesiones de grabación, que duraron sólo tres días, consistieron en acordes inconexos y ritmos de blues. Una vez más, Barret se marginó de la industria y se fue a vivir a un hotel en Londres hasta que se le acabó la plata, tras lo cual regreso a casa de su madre en Cambridge, donde viviría en el sótano. Ningún intento de hacerlo regresar surtiría efecto.

Wish you were here

La última vez que Pink Floyd vio a Syd fue en el ’75, durante las sesiones de grabación de Shine on your Crazy Diamond, canción que el grupo le dedica a Barret, cuando éste apareció repentinamente. Según Rick Wright, tecladista del grupo:
Una cosa que tengo en la cabeza, que nunca olvidaré: iba a las sesiones de Shine On, entré al estudio y vi a este tipo sentado al fondo, tan lejos como tú lo estás de mí. Y no lo reconocí. ¿Quién es ese de ahí atrás? pregunté. Es Syd. Y me quebré, no podía creerlo… se había afeitado todo el pelo… sus cejas, todo… fue terrible. Roger lloraba, yo lloraba. Fue muy fuerte… siete años sin contacto y de pronto aparecer cuando estamos grabando justo esa canción. No sé: coincidencia, destino, karma, ¿quién sabe? Pero fue muy, muy, muy fuerte.

Long gone

Tras recluirse definitivamente, Syd volvió a usar su nombre, Roger, y siguió viviendo en la casa de su difunta madre. Volvió a su arte original, la pintura, creando grandes lienzos abstractos, siendo además un ávido jardinero. Su principal medio de contacto con el mundo era su hermana Rosemary, que vivía cerca; las principales preocupaciones de los familiares fueron su salud física, ya que estaba aquejado por úlceras estomacales y diabetes tipo dos.

A pesar de que no había aparecido en público desde mediados de los ’70, el tiempo no disminuyó el interés en su trabajo; reporteros y fanáticos no dejaban de viajar a Cambridge para verlo a pesar de sus intentos de llevar una vida tranquila. Desde los ’80 hasta su muerte siempre fue acosado por paparazzis mientras iba a comprar el diario. Aparentemente a Barret no le agradaba recordar su pasado como músico, y solía decir que no sabía qué era Pink Floyd.

If it’s in you

Se ha especulado mucho acerca de la salud mental de Syd Barret, y se cree que sufría de esquizofrenia, aunque otros creen que se trataría del síndrome de Asperger, enfermedad relacionada con el autismo. El uso de LSD durante los ’60 al menos causó o al menos contribuyó a la aparición de su enfermedad, aunque en opinión de algunos ésta aparecería de todas maneras, ya que aunque la experiencia sicodélica actuó como catalizador, era algo con raíces profundas que pueden ser asociadas con la muerte temprana de su padre. Tal vez de ahí la temática de sus letras, como canciones de cuna o cuentos de fantasía, reminiscencias de un periodo más feliz, antes de la muerte de su padre.

Dominoes

Muchos artistas han reconocido la influencia de Syd Barret en sus trabajos. Algunos de sus primeros fans fueron Paul McCartney, Pete Townshend, Jimmy Page, David Bowie y Brian Eno. Sus disonantes solos de guitarra son vistos como una gran influencia en el punk y el post-punk. La decadencia de Barret tuvo un profundo efecto en las letras de Waters, y las enfermedades mentales aparecerían en Dark Side of the Moon y The Wall.

REM, Soundgarden, Placebo, Smashing Pumpkins, Voivod, Slowdive, The Jesus and Mary Chain, Primal Scream, My Bloody Valentine, The Beta Band, The Flaming Lips, Pearl Jamp, Dream Theater, John Frusciante (de Red Hot Chili Peppers), entre otros, han declarado influencias o hecho covers de las canciones de Syd Barret.

martes, julio 04, 2006

Björk
Björk

Puede sorprender, o no, saber que el verdadero debut de Björk no fue en 1993 sino que mucho antes: su carrera musical comenzó a los once años, cuando empezó a estudiar piano clásico en la escuela. Uno de sus profesores de piano envió una grabación de Björk cantando una canción de Tina Charles a RÚV, la única estación de radio en Islandia por ese entonces. La grabación se puso al aire nacionalmente; tras escucharla, un representante del sello Fálkinn contactó a la chica ofreciéndole un contrato. Con la ayuda de su padrastro, que tocó guitarra, grabó su debut epónimo en 1977, antes de que su voz madurara y desarrollara su estilo característico.

Como resultado, este álbum no será muy del agrado de los oyentes, incluso para los fanáticos más duros. El álbum contiene varias canciones infantiles islandesas, así como covers de canciones populares como The fool on the hill de los Beatles y Your kiss is sweet de Stevie Wonder cantadas en islandés. Sólo la novedad puede mantener el interés, ya que ni los covers o el instrumental de flauta tocado por Björk logran hacerlo. El álbum vendió las suficientes copias en Islandia para alcanzar un disco de platino, pero los estándares para disco de platino son diferentes ahí dado lo pequeña que es la población de Islandia.

Tracks
1. Arabadrengurinn 5:00
2. Búkolla 3:16
3. Alta Mira 2:30
4. Jóhannes Kjarval 2:15
5. Fúsi Hreindýr 3:27
6. Himnaför 2:32
7. Óliver 2:47
8. Álfur út úr hól 3:04
9. Músastiginn 2:44
10. Bænin 2:00

lunes, julio 03, 2006

Sábado por la tarde

Después de clases, en las que generalmente llego al fin con la lengua afuera, tomo el celular para llamar alguna amiga para hacer alguna cosa, y por lo general su respuesta es no sé, te aviso, que no es sino un "no" pero con disfraz. Mis otras amigas están en Conce o en Santiago. ¿Qué queda entonces?

He probado varias cosas, como convencer a mi viejo para ir al cine, llamar a algún amigo, o volver a quedar encerrado - como toda la semana. Para un trashumante como yo, esto se vuelve mortal, tedioso. Imaginen: toda la semana de la casa a la pega y de la pega a la casa, y el viernes toda la tarde en la u - tareando - y el sábado clases non stop. Por lo visto esta es la jornada usual para todo el curso, porque últimamente al salir de clases varios prendidos vamos a visitar algunas picadas - para mí hasta ahora desconocidas - y eliminar las toxinas acumuladas en el día.

Ya el grupo se empieza a armar, ya van dos salidas... y ya nos ronda la idea de hacerlo todos los sábados sin falta, porque vaya que hace falta sentarse con los mismos que uno ve todos todos los sábados todo el día, pero a conversar un trago, a reirse de los chistes fomes de Leandro, de las anécdotas diarias, las desubicadas de Oscar y las salidas de Milton. Cuando nos vamos, sin falla, Esteban pregunta "¿A dónde puta vamos?". El resto nos vamos a casa.

Starfire
Un arma de difracción masiva

Los bolsones de aire frío y caliente cambian la velocidad de la luz a medida que se desplaza por la atmósfera, haciendo que las estrellas titilen, azules, a lo lejos, siendo un desafío para los astrónomos lograr una vista nítida de los astros. La solución es el proyecto del Tío Sam, llamado Starfire Optical Range, enclavado en un cerro desconocido de un lugar perdido en un desierto de Nuevo México. La receta: dispare un láser a 80 kilómetros en la mesosfera y mida la distorsión; ajuste los espejos del láser hasta que el rayo se enfoque. El mismo ajuste también enfocará el telescopio.

Las imágenes obtenidas con Starfire son 40 veces más definidas que las imágenes sin corrección. Hoy es una ayuda para los astrónomos, mañana tal vez para generales: casualmente el rayo es multipropósito. No ocultamos que pueda ayudar a construir un arma anti-satélites, si se quisiera hacer, dijo un coronel del ejército de EEUU. Claro, de ahí a que haya planes para una… No todos los días se construye un rayo de la muerte haciéndolo pasar por avance científico. Aunque Starfire parezca el rayo que destruye Alderaan en A New Hope con la fuerza de mil cruceros imperiales y más poder de fuego del que Han Solo haya visto alguna vez, de momento sólo trata de tomar buenas fotos. No, en serio.

[Vía Wired]

Neoidiotas

Como si no bastara con la idiotez cotidiana, la prensa le abre los brazos y el corazón a unos delincuentes que se hacen llamar “neo nazis”, sin tener idea que si Hitler, Goering, Goebbels, Hess, Eischmann, Bormann, Himmler y Mendele todavía vivieran, ya los habrían enviado a todos a las cámaras de gas de Polonia, por mestizos, por morenitos, por bajitos, por no hablar ni una gota de alemán, por débiles mentales. Curiosamente, estos personajes vienen de lo más hondo de lo criollo: Pudahuel, Cerrillos, Quinta Normal, Maipú, Puente Alto, Huechuraba, Conchalí. Bien arios los barrios.

Es difícil saber qué profunda carencia afectiva o intelectual (aparte de la ignorancia y la pobreza) a estos jóvenes les hace abrazar el credo nazi de odio, discriminación, racismo y violencia; un credo cuyos fundamentos son además especialmente estúpidos considerando que toda América está hecha de la fusión de pueblos originarios con incontables inmigrantes llegados desde todo el planeta: genéticamente, el pueblo de Chile está hecho de mapuches y andaluces, los que a su vez son medio árabes y con mucha sangre de judíos conversos entre medio, todo sazonado con las variadas etnias europeas del sur y del norte que llegaron al nuevo mundo en el siglo 19. ¿Puro, me dijo?