viernes, febrero 24, 2006

Dragobete

Hoy, 24 de febrero, en Rumania se celebra la fiesta tradicional Dragobete. Probablemente el 24 de febrero significaba para el hombre antiguo el comienzo de la primavera, el día cuando despertaba la naturaleza, el oso abandonaba su madriguera, las aves construían nidos y el hombre también participaba de la alegría de la naturaleza.

Dragobete es una entidad mitológica similar a Eros o Cupido; se diferenciaba del bonachón San Valentín de la tradición católica siendo un hombre guapo, inquieto e impulsivo. Retomado por los antiguos dacios, donde el Dragobete era un mendigo y padrino de los animales, los rumanos transfiguraron al Dragobete en el protector del amor de aquellos que se encuentran en el día de Dragobete, amor que durará todo el año.

En este día los pueblos rumanos resonaban de la alegría de los jóvenes y del dicho: Dragobetele săruta fetele (Dragobete besa a las jovencitas). Son muchas las creencias populares con referencia a Dragobete. Así se decía que quien participa de esta celebración iba a estar a salvo de las enfermedades del año, sobre todo de fiebre, y que Dragobete ayudaba a los dueños de casa a tener un año provechoso.

Vestidos de fiesta, los jóvenes se daban encuentro frente a la iglesia y partían a buscar por los bosques y valles flores de primavera. En el sur de Rumania las chicas se regresaban corriendo al pueblo, seguidas de un muchacho al que le gustaba. Si el muchacho era rápido y la alcanzaba, y si le gustaba a la chica, ella lo besaba delante de todos. Este beso significaba el noviazgo del parcito por un año o tal vez más, el Dragobete siendo una oportunidad para la comunidad de enterarse que bodas se preparan para el otoño.

Ni los más ancianos perdían el tiempo, siendo el día de Dragobete aquel en que debían cuidar de todos los animales y de las aves del cielo. En este día no se sacrificaban animales porque de esta forma se echaría a perder la razón de ser de los emparejamientos.

Las mujeres acostumbraban tocar un varón de otro pueblo, para ser cariñosas todo el año. Las niñas mayores juntaban los últimos restos nieve con el atardecer, llamados la nieve de las hadas, y el agua del derretimiento se usaba en el transcurso del año para embellecerse y para diversos hechizos de amor.

miércoles, febrero 22, 2006

Honda a coro

He aquí un comercial de Honda como nunca lo veremos acá. No sé si porque es de un nivel demasiado elevado para que el grueso del pueblo pueda encontrarle la gracia o porque algún oscuro focus group determinó que no tenía validez por carecer de mensaje sexual subliminal. Como fuere, ahí está para el deleite de todos. Permitir que cargue completamente y reproducir a un volumen algo más fuerte de lo usual. Haga click en SEGUIR LEYENDO.

FAQ Valentín

Pensé en hacer un especial por el infame día de (no se sabe si lo era) San (no se sabe si existió) Valentín. Una conversación que tuve con una amiga me dio un ángulo diferente que me dejó pensando un buen rato acerca de lo poco original de hacer uno; después de masticar este chicle por un rato largo, me dije FAQ Valentín!!!, y aunque se pronuncia FUCK (y tal vez podría ser), significa Frequently Asked Questions, y son las respuestas a las interrogantes que en mi curiosidad me llevaron por Wikipedia, Google y Altavista, entre otros.

¿Quién fue San Valentín?
Era uno de tres mártires de la Roma antigua, a fines del siglo III: un cura de Roma, un obispo de Interamna o un mártir en la provincia romana de África. Su fecha y lugar de nacimiento son desconocidos, lo que podría llevar a la conclusión de que este personaje no existió jamás.

¿Desde cuándo se celebra?
Desde el 496, decretada por el papa Gelasio I, cuando se modifica la figura histórica de Valentín por un ícono más bonachón.

¿Por qué se celebra el 14 de febrero?
Porque en la antigüedad el 15 de febrero se celebraba la fiesta pagana de la Lupercalia, y al anteponer esta festividad inventada se eliminó la fiesta pagana.

¿En qué fecha se celebra actualmente?
En ninguna. Esta festividad se eliminó con la reforma del calendario católico el '69, que eliminó santos de origen puramente legendario.

¿Siempre estuvo relacionado con el amor?
No. Recién en el siglo XIV aparece en la cultura occidental el concepto de amor cortés, que fue incorporado a la festividad.

¿Cómo llega a América?
En realidad llega a EEUU durante el siglo XIX, importado por inmigrantes británicos.

¿Por qué se compran y mandan tarjetas ese día?
Porque a una gringa, hija del dueño de una imprenta, se le ocurrió (como para los gringos todo es negocio) reemplazar las notas manuscritas usuales para la fecha por tarjetas producidas en masa.

¿Cuántas tarjetas circulan para esa fecha?
Mil millones, lo que vuelve este día el segundo más provechoso para la industria de las tarjetas después de navidad.

¿Por qué se hacen regalos, además?
Gracias a un esfuerzo de marketing y al lobby de las diversas industrias que profitan de ello.

¿Dónde más se celebra?
En casi todas partes donde la cultura occidental tiene influencia, incluso si ya existe una tradición local relativa al amor.

¿Algo relevante que haya sucedido en esta fecha?
Alexander Graham Bell inscribe la patente del teléfono en 1876. Chile y Bolivia comienzan la guerra del Pacífico en 1879 (y hoy ambas celebran sus respectivas derrotas - freak, no?). Ocurre el ajuste de cuentas entre las bandas de Capone y Moran conocido como la masacre de San Valentín en 1929. Chile, Ecuador, Paraguay y Perú se integran a la ONU en 1945. En 1989 El primer satélite GPS es puesto en órbita y muere James Bond, ornitólogo de cuyo nombre se apropió Ian Fleming para bautizar a 007. El 2003 muere la oveja Dolly.
Y con esto termino mi FAQ; en vista de las respuestas, si nos organizáramos y dejáramos de lado este día mamón donde gastamos plata y energías en celebrar algo inexistente podríamos alzar el dedo medio y hacerle un universal FUCK San Valentín! a la industria de las tarjetas y de los regalos, que ha terminado de volver un negocio el que nos enamoremos.

sábado, febrero 18, 2006

George Brassens
1921-1981

Un día, no recuerdo de qué manera, llega a mis manos, o mejor dicho a mi disco duro, una canción de un tal George Brassens. Guitarra de palo y canciones en un francés que no sabría sino definir como parisino, donde cada letra r se transforma en ghr; canciones con aroma a baguette y a río Sena, a los Campos Eliseos, canciones que muy bien podrían sonar en el ascensor de la torre Eiffel son el estilo que caracteriza a este cantautor francés.

Año 1952. Francia empieza a salir de la crisis provocada por la Segunda Guerra Mundial, tratando de paliar la ruina económica y social en la que se sumía Europa. Un hombre, con aspecto intelectual y reservado, llamado George Brassens, llevaba unas canciones a un cabaret; una era Le Gorille, la otra La Mauvaise Reputation, dos de las canciones que más han perdurado. La dueña del cabaret quedó sorprendida, al tiempo que exigía a Brassens que fuera él mismo quien las cantara. Ahí empezaba la carrera de un gran artista, de una de las figuras del pensamiento, llamémosle anarquista, de la posguerra francesa y de todo el siglo XX.

Brassens nació en Sête, y tras un periodo en el colegio donde leyó poesía, comenzó a escribir sus propios versos. Durante 1940 trabajó para Renault, y luego de ser trasladado a Berlín a trabajar en BMW huye durante un permiso. Permanece escondido en París hasta su liberación en 1944, se une al movimiento anarquista y comienza a publicar sus poemas. Además de sus canciones, también musicalizó poemas de otros, y aunque en un principio sus canciones escandalizaban por su contenido, pronto ganó el reconocimiento y la comprensión del público, obteniendo en 1961 el premio Charles Cross y el Grand Prix de poesía en 1967.

Brassens nunca se consideró a sí mismo como un poeta y, a pesar de la calidad literaria de sus canciones, se autodenominó chansonnier (letrista y compositor). Por sus ideas huyó de la popularidad, permaneció junto a sus amigos, ayudando a fundar una organización de ayuda a niños discapacitados y apoyando a los nuevos talentos. George Brassens fue un hombre al que siempre le gustó estar solo, que nunca quiso ponerse la aureola de los triunfadores y famosos; durante su carrera grabó un total de 12 discos, aunque entre recopilaciones y homenajes, se llega a más de 60 álbumes.

Sus letras lidiaban con ironía las relaciones y los problemas sociales, que buscaban, al más puro estilo anarquista, luchar contra cualquier modelo de orden establecido, contra cualquier órgano de poder, como por ejemplo: Al ver que los pobres gendarmes/ estaban a punto de sucumbir/ me alegré, pues los adoro/ en forma de fiambre. Esa mordente ironía, contra la burguesía y el orden establecido, fue la que caracterizó la mayoría de las letras de Brassens.

Como colofón a una vida en la que prefirió la soledad, en la que no quiso medallas u honores, su muerte vino de la misma forma, produciéndose en soledad, sin nadie que le acompañara, una muerte al más puro estilo de su vida.

Multi-Touch Interaction Research

Aunque detectar toques en una pantalla es un lugar común para puntos de contacto únicos (como en las cajas registradoras más modernas), la detección de múltipoles toques permite a un usuario interactuar con un sistema con más de un dedo a la vez, por ejemplo en acordes o en operaciones bi-manuales. Tales dispositivos sensibles también son inherentemente capaces de permitir multiples usuarios simultáneamente, lo que es muy útil en escenarios de interacción mayores, tales como murallas y tableros interactivos.

La técnica empleada para detectar los toques es sensible a la presión y se la conoce como FTIR (Frustrated Total Internal Reflection), y permite resolución y escalabilidad de modo de crear pantallas lo suficientemente grandes para acomodar ambas manos o varios usuarios. La implementación mostrada mide 36x27 pulgadas, es retroproyectada y tiene una resolución mayor a un décimo de pulgada.


Para descargarlo, hacer click aquí.


Los potenciales usos que podrían dársele a una interfaz como la que se muestra: modelado en tres dimensiones, vista de resonancias magnéticas en 3D, trabajo sobre una mesa de diseño en forma simultánea con varias otras personas, control intuitivo de aplicaciones de control industrial, diseño de moléculas en tiempo real, con rotación espacial. Imaginarse el uso que podría tener reemplazando un pizarrón en clases o sustituyendo controles en un avión o un barco.

Claro, este display debe ser el primero en tener una pantalla de este tamaño, que además permita usar varias aplicaciones como muestra el video. Sin embargo en el mercado existen otros productos como el Lemur de JazzMutant, que es una interfaz para controlar un vocoder, por ejemplo, y debe funcionar conectado a un computador.

Mientras que el display FTIR que muestro lo veo en centro de alta tecnología, como la NASA, rodeado de varios científicos y algunos militares representando a la NSA, NRO, DOD y cuánta otra sigla tenga el aparato de defensa gringo, al Lemur lo veo bajo los dedos de Jonny Greenwood, sentado a un costado del escenario y rodeado de muchos pedales de efectos, una tele y una radio prendidas detrás suyo, mientras en otra parte Thom Yorke toca el piano en un concierto en uno de los meses más fríos de Oxford.

viernes, febrero 17, 2006

Justo en la mitad de Febrero

¿Qué se encuentra justo en la mitad de Febrero, cuando no es año bisiesto? ¿Qué piensan los peatones? Siga mirando para saber que piensan los ilustres desconocidos tan manido día, y elija a su favorito.

Este post debió ser publicado el 15, pero por diversos errores lo publico hoy, cuando el medio de febrero ya pasó. Sigo sin haber resuelto un problema de formato de tablas - los inconvenientes de ser un autodidacta en HTML - así que siga leyendo más adelante... mucho más adelante.