lunes, julio 03, 2006

Starfire
Un arma de difracción masiva

Los bolsones de aire frío y caliente cambian la velocidad de la luz a medida que se desplaza por la atmósfera, haciendo que las estrellas titilen, azules, a lo lejos, siendo un desafío para los astrónomos lograr una vista nítida de los astros. La solución es el proyecto del Tío Sam, llamado Starfire Optical Range, enclavado en un cerro desconocido de un lugar perdido en un desierto de Nuevo México. La receta: dispare un láser a 80 kilómetros en la mesosfera y mida la distorsión; ajuste los espejos del láser hasta que el rayo se enfoque. El mismo ajuste también enfocará el telescopio.

Las imágenes obtenidas con Starfire son 40 veces más definidas que las imágenes sin corrección. Hoy es una ayuda para los astrónomos, mañana tal vez para generales: casualmente el rayo es multipropósito. No ocultamos que pueda ayudar a construir un arma anti-satélites, si se quisiera hacer, dijo un coronel del ejército de EEUU. Claro, de ahí a que haya planes para una… No todos los días se construye un rayo de la muerte haciéndolo pasar por avance científico. Aunque Starfire parezca el rayo que destruye Alderaan en A New Hope con la fuerza de mil cruceros imperiales y más poder de fuego del que Han Solo haya visto alguna vez, de momento sólo trata de tomar buenas fotos. No, en serio.

[Vía Wired]